認識失智症

  台灣目前已正式步入高齡化國家,隨著老年人口比例的迅速成長,有關失智症的議題也逐漸受到大家的重視。失智症就像心靈的終結者,將人的心靈之窗一扇一扇的關閉,失智長者由記憶障礙、定向障礙到完全失去智能,呈現進行式的日常生活功能衰退,以致無法自我照顧或獨立生活,這些問題將帶給家庭相當大的衝擊。當家中長者被確診為失智症時,您該怎麼辦?要如何作好準備來迎戰家人失智這件事?

  有句話說:「最令人害怕的是對未知的恐懼」。因此,家屬首要的準備工作就是對失智症有充分的認識,對疾病了解越多,越有助於消除恐懼及憂慮,並可幫助規劃如何以最好的方式照顧失智長者。當失智長者做出令我們無法理解的事或說話異於往常、惡毒的時候,您便能清楚知道面臨的是什麼問題?也才能賦予愛心、耐心與包容心來接納日漸陌生的家人。

一、什麼是失智症

  失智不是單純的老化或記憶減退而已,更不是一種疾病的名稱,它是一種腦部功能受損所造成的「疾病症候群」。一般人上了年紀而出現的記憶障礙與失智長者的記憶障礙,在特徵方面有明顯的不同。當我們年齡逐漸增加的時候,身體各個器官都會逐漸老化,包括記憶也會減退,也許偶而會出現忘東忘西的現象,但是這種正常老化的健忘不會越來越嚴重,忘記的事情只要靜靜回想或經提醒,應該都可以將記憶再找回來,並不會因為記憶不好而影響到日常生活和工作;但,失智長者的記憶衰退是持續性、漸進性,不是偶發的,不只會忘記經歷過事件的細節,甚至會完全忘記自己曾經歷過那些事情,即使經提醒也想不起來。當腦部各區受到不同程度的損傷時,失智長者就可能做出令我們無法理解的事,這不是失智長者能控制或預防的,所以他的不可理喻、令人頭痛的行為及生活無法自理,不是故意找麻煩,事實上有可能是罹患失智症,應該要接受治療。經過醫師的診斷和治療之後,可以減緩病程惡化,家屬也可以因為失智長者病情的改善,進而提升生活品質。

二、失智症的病因與分類

  依據統計,造成失智症原因最多的是阿茲海默症,其次是血管性失智症。失智長者有時會存在兩種或兩種以上的病因,最常見則是阿茲海默症與血管性失智症並存(又稱混合型失智症)。

造成失智症的原因很多,一般的病因可以歸納如下 :

(一)退化型失智症

  是退化性的疾病所造成的,目前尚無法完全治癒,但是經過治療後可以延緩病程惡化,主要的疾病類別有以下幾項:

1.阿茲海默症(Alzheimer’s Disease)

  這是最常見的退化性失智症,失智長者的病情緩慢變壞,逐漸影響到大腦全面功能。最明顯的早期病徵為記憶衰退,對時間、地點和人物的辨識出現問題。失智長者表現為兩種以上認知功能障礙,且其腦部神經受到破壞,屬不可逆的進行性退化。透過電腦斷層及核磁共振可發現阿茲海默症初期以侵犯海馬迴為主。往生後腦解剖可發現異常老年斑及神經纖維糾結,平均病程約8-10年。

大腦海馬迴位置

brain1

大腦腦葉圖

brain2

2.額顳葉型失智症(Frontotemporal Dementia)

  平均好發年齡在50歲以上,以侵犯腦部中的額葉及顳葉為主,特性為早期即出現人格變化,常常會有不合理的行為舉動,或是早期就出現語言障礙、表達困難、命名困難等漸進式退化現象。

3.路易氏體失智症(Dementia with Lewy bodies)

  此類型失智除了認知功能障礙外,失智長者在很早就伴隨身體僵硬、手抖、走路不穩、重複出現無法解釋的跌倒意外。平均好發年齡在70歲以上,並有較明顯的精神症狀,例如情緒不穩、猜疑心重、妄想、幻聽等症狀。

4.其他還有巴金森氏症(Parkinson disease dementia)、亨汀頓氏症(Huntington Disease)等等所造成的失智症。

(二)血管性失智症(Vascular Dementia)

  是因腦中風或慢性腦血管病變,造成腦部血液循環不良,導致腦細胞死亡而智力減退,是造成失智症的第二大原因。一般中風病人若存活下來,約有5%的病人會有失智症狀,追蹤期5年,得失智症的機會約25%。此類失智長者早期出現的病徵常出現動作緩慢、反應遲鈍、步態不穩與精神症狀。智力的變化時好時壞,甚至有突發性的變化;中風的情況如果多次復發,失智長者的認知能力可能會呈現「階梯式」漸進衰退、越來越差。

(三)其他因素導致之失智症

有些失智症則是由特定原因所造成,經過治療之後,有機會可以恢復,這類型失智的病因有:

1.營養失調:例如缺乏維生素B12、葉酸等營養素。

2.顱內病灶:例如常壓性水腦症、腦部腫瘤、頭部外傷、一氧化碳中毒等。

3.新陳代謝及電解質失調的內分泌疾病,例如:電解質不平衡、甲狀腺疾病、肝腎腦病變等。

4.中樞神經系統感染:如梅毒、愛滋病、庫賈氏症等。

5.長期服用藥物、酗酒、化學毒素中毒或重金屬中毒後遺症等。

三、失智症十大警訊

為提高對失智症早期症狀的認知和警覺性,早期診斷失智症的機會,美國失智症協會提出了失智症十大警訊供大家參考,若是家人出現下列十大警訊中其中一個症狀時,就要趕快帶家人至醫院就醫。

(一)記憶力減退影響到生活

  一般人偶而會忘記開會時間、朋友電話,但是過一會兒或經過提醒會再想起來。但失智長者忘記的頻率較高,而且即使經過提醒也無法想起該事件。因此,可能也會使失智長者常常重複發問、重複購物,甚至重複服藥。失智長者容易忘記近期發生的事,甚至連重要之日期或事件也會忘記。

(二)計劃事情或解決問題有困難

  一般人在收支平衡計算上有時會出現困難,但失智長者在前期規劃、執行或在處理簡易計算數字就會出現困難,比較無法專心,且需要更多的時間來處理以前熟悉的事情。

(三)無法勝任原本熟悉的事務

  失智長者對於原本熟悉的事務常會忘記或遺漏既定的步驟,而無法順利完成,例如數學老師對於加減算數常出錯、英文老師不知「book」是什麼、銀行行員數鈔票有困難、資深廚師炒菜走味等。

(四)對時間地點感到混淆

  一般人偶而會忘記今天是幾號,在不熟的地方可能會迷路。但失智長者會搞不清楚年月、白天或晚上,不知道自己身在哪裡或如何來到這裡,甚至會在自家周圍迷路而找不到回家的方向。

(五)對視覺影像和空間之關係的理解出現困難

  一般人可能因白內障而出現視覺障礙,但失智長者可能在閱讀、判斷距離遠近、決定顏色或對比上就出現困難。失智長者可能會誤認鏡子中的自己是另外一個人,而覺得屋裡還有其他人存在。

(六)言語表達或書寫出現困難

  一般人偶而會想不起某個字眼,但失智長者想不起來的機會更頻繁,甚至會用其它的說法來替代簡單的用詞,例如:「送信的人(郵差)」等,部份失智長者語言理解出現困難。失智長者於會談過程中,可能會出現中斷、重複或不知如何進行。

(七)東西擺放錯亂且失去回頭尋找的能力

  一般人偶而會任意放置物品,但失智長者卻更頻繁及誇張,將物品放在不合常理或不恰當的位置,例如水果放在衣櫥裡、拖鞋放在被子裡等。失智長者於東西搞丟之後,無法回頭一步步尋找,且於找不到東西時常指控他人偷竊。

(八)判斷力變差或減弱

  一般人偶而會做不好的抉擇,但失智長者更頻繁或偏差更大,如聽信成藥等推銷廣告而付出大量金錢,或者買不新鮮的食物,借錢給陌生人、開車易發生交通事故或出現驚險畫面,過馬路不看左右紅綠燈等,穿著打扮可能不適合天候、場合或蓬頭垢面。

(九)從職場或社交活動中退出

  一般人偶而會不想上班或參與社交活動,但失智長者的生活嗜好、運動、社交活動、工作等都逐步減少。失智長者變得被動,且避免掉許多互動場合。常在電視機前坐好幾個小時,睡眠量比過去大,需要許多催促誘導才會參與事務。

(十)情緒和個性的改變

  一般人年紀大了,情緒及性格可能會有些許改變,但失智長者較明顯,例如:疑心病重、憂鬱、焦慮、易怒、口不擇言、隨地吐痰、過度外向、失去自我克制或沈默寡言、特別畏懼或依賴某個家庭成員等。

資料來源:社團法人台灣失智症協會

如果發現家裡的長輩有出現類似以上的失智症狀,建議您應該立即尋求專業的神經內科或精神科醫師進行完整的檢查和診斷。(新北市設置失智症門診醫院詳見本局網站)

四、就醫準備事項

失智症初期失智長者通常是清醒的,還有自主性,即使已出現記憶障礙、情緒不穩、或個性改變等等症狀,但還是無法接受因為老糊塗而去看醫師,因此家屬需要技巧性的說服失智長者就醫,並在看診前作好準備工作,與門診醫師建立良好的醫病溝通才能獲得良好的治療。

就醫前準備如下:

(一) 前往醫院之前,家屬要事先紀錄長者疑似失智之徵兆、行為或症狀的改變,說明症狀開始時間及發生的頻率,具體詳細說明以提供醫師參考。

(二) 說明過去及目前的身體健康狀況,是否有家族成員曾因疾病造成記憶問題。

(三) 帶著失智長者所服用的所有藥物,包括維他命、阿斯匹林等。

(四) 每次就醫前,將行為或症狀的改變、因藥物造成的任何副作用或進步,以及上次門診後,您擔心的問題,通通記載下來帶到門診供參考與討論。如此,可避免因在失智長者面前談其症狀時可能引起之衝突。

五、失智症的治療

(一)藥物治療

 1.阿茲海默症

在治療阿茲海默症的藥物主要有膽鹼酶抑制劑及NMDA受體拮抗劑,用以減緩失智長者心智功能退化的速度,另外,其他藥物包括抗精神病藥物、抗憂鬱劑等,用於改善失智長者的精神行為症狀。

經醫師評估合乎規定者,健保可以給付以下藥物:

(1)膽鹼酶抑制劑:愛憶欣(Aricept, donepezil)、憶思能(Exelon,rivastigmine)、利憶靈(Reminyl, galantamine),主要治療輕度至中度的愛滋海默症。可能的副作用有噁心、拉肚子、厭食、頭痛、嘔吐等。

(2)NMDA受體拮抗劑:憶必佳(Ebixa, memantine)、威智(Witgen, memantine)。對中重度阿茲海默症較為有效。

(3)抗精神病藥物:當失智長者有幻覺、妄想、攻擊、敵意和不合作等症狀,可給予抗精神病藥物,如:思樂康(Seroquel, quetiapine)、理思必妥(Risperdal, risperidone)等。可能的副作用有嗜睡、便秘、血壓降低、顫抖、身體或四肢僵硬等。

(4)抗憂鬱劑:失智長者的憂鬱、煩躁、睡眠障礙等可使用抗憂鬱劑來治療,如百憂解(Prozac, fluoxetine)、樂福得(Zoloft, sertraline)、美舒鬱(Mesyrel, trazodone)等。可能的副作用有頭痛、噁心、頭暈、平衡感差等。

 2.額顳葉型失智症

目前仍然沒有任何藥物可以治療,不過針對其精神行為症狀可採用抗憂鬱劑或抗焦慮劑等藥物來治療。

 3.路易氏體失智症

目前只能提供症狀治療,使用藥物來控制巴金森症狀和精神症狀。但是抗巴金森藥物雖可改善顫抖等動作障礙,卻可能使精神症狀增加;抗精神藥物可改善失智長者精神症狀,卻同時可能使動作障礙更加嚴重。

 4.血管性失智症

血管性失智症治療重點為降低大腦進一步受損之風險,即預防再次中風。主要針對血管危險因子進行控制,如高血壓、糖尿病、高血脂之治療及抗血栓治療。

 5.其他因素導致之失智症

可找出可逆性病因,針對病因治療。例如:維他命B12缺乏、甲狀腺功能過低症等。

資料來源:社團法人台灣失智症協會

(二)非藥物治療

除藥物治療之外,藉由環境的調整(熟悉的、穩定的、有安全感的)、活動的安排、溝通方式的改變、認知訓練、懷舊療法、亮光、按摩、音樂治療、芳香療法、寵物治療、藝術治療、園藝治療等非藥物照顧方法,也能改善失智長者精神行為症狀。

 1.懷舊治療

懷舊治療是透過個人或在團體互動中回想人生經歷的過程,可幫助失智長者回憶過去的經驗和事物增加語言表達、人際互動、改善情緒、增加自信與自尊,緩解症狀的一種治療模式。可為失智長者製作一本人生故事書當作懷舊治療的輔具。(失智長者製作人生故事書指引,請參考第35頁)

 2.音樂治療

選擇適合失智長者的音樂活動,運用音樂本身做媒介來改善失智長者情緒,促進語言溝通進而延緩病情的一種治療模式。音樂活動提供刺激與活動,藉簡單樂器之使用、歌詞解說等方法提供失智長者正向刺激,延緩疾病之退化。

 3.藝術治療

藝術治療可提供豐富之感官刺激及自我表達機會,運用美術、勞作教材、繪畫、拼貼、雕塑等方法,透過失智長者陳述分享其作品,促進失智長者之語言表達及成就感;在製作過程,成員間相互協助形成良好人際互動、增進人際之滿足,參與活動動機提升進而減緩退化。

 4.認知訓練

運用輔助教具、日常生活器具或其他自製器材、海報等,設計認知活動,幫助失智長者動動腦、減緩認知功能退化。過程常搭配節奏和感官刺激、現實導向活動。認知功能障礙為失智長者主要症狀,而認知訓練之目的便是希望即使在疾病的影響下,失智長者仍然可以藉由日常活動的重新安排,建立參與活動的習慣,以保持最大可能的獨立功能並面對調適失智症帶來之困擾。

資料來源:社團法人台灣失智症協會

為失智長者設計日常作息規劃表,在明顯處擺放時鐘和日曆,幫助失智長者記得日期與時間,並為失智長者安排一個規律的、可預期的、簡單的生活作息對失智長者很重要,每天在同樣的時間,用同樣的方法做事。如果有很規律的作息次序,失智長者也許慢慢的可以知道該預期的是甚麼?每一位失智長者個性與致病原因不同,每一個家庭居住環境也不一樣,照顧者本身的個性、所面臨的問題因素都不同,在此僅以一般性的居家作息規劃供參考。

例如:

※為失智長者規劃作息表時,要依其現存能力和原先擅長的才藝來設計,不會做的事不要勉強他做,並視每一項目都是一個活動,包括梳洗、吃飯、洗澡等等。但當失智長者狀況有變化時,即需彈性調整。建議休閒活動如:簡單的家事、走路、唱歌、跳舞、逛賣場、打麻將和下棋、樂器演奏、書法、圖畫等等。

六、預防失智症

為避免失智症找上門來,應積極在生活中增加大腦保護因子(趨吉),同時減少危險因子(避凶),有助於預防或延緩失智症。

(一)增加大腦保護因子

 1.多運動:維持規律的運動習慣,如走路、爬山、游泳。

 2.多動腦:多思考、多動腦(如:閱讀、數獨、益智遊戲)。

 3.採地中海型飲食:如多蔬果、魚類及堅果類食物,使用未飽和油脂烹調。

 4.維持健康體重:避免肥胖、過重或過瘦(18.5≦BMI<24;BMI為身體質量指數,計算方式為體重(公斤)除以身高(公尺)的平方)。

 5.多社會參與,與人際互動。

(二)遠離失智症危險因子

1.遠離憂鬱

2.不抽菸

3.避免頭部外傷

4.預防三高:高血壓、高血糖、高膽固醇

資料來源:衛生福利部 國民健康署

(三)預防失智症口訣

活到老 學到老 老友老伴不可少

多動腦 沒煩惱 天天運動不會老

深海魚 橄欖油 蔬果豆穀來顧腦

保護頭 控體重 血壓血糖控制好

不抽菸 不鬱卒 年老失智不來找

資料來源:社團法人台灣失智症協會